Milenyum Sonrası ve Sonsuz Jest

Sonsuz şakacı. Peter Allen Clark’tan.

90'lı yılların anılarımı seyrek çünkü o doğduğum zamandı. Benim gibi, David Foster Wallace’ın romanı Infinite Jest 1996’da dünyaya geldi ve akıllı telefonlar, sosyal medya ve kişisel bilgisayarların patlayan çağında büyüdü.

Bu mülayim ve bencil merkezli gözlem şu noktayı ortaya koyuyor - çalışmanın yazıldığı zamanlar, bir aydan daha uzun olmayan, romanı bitirdiğimden çok daha farklı. Ancak, Tom Bissell'in Infinite Jest'in 20. Yıldönümü baskısı için ileriye yazdığı gibi, Wallace’ın bağımlılık, ibadet ve eğlence konusundaki fikirleri, teknolojinin ve eğlencenin her zamankinden daha geniş kitlelere ulaşmasıyla birlikte önemini genişletti.

Milenyumlarda kutu televizyonlar, kasetler ve kartuşlar vardı. Z kuşağının sınır çizgisi üyesi (ya da "millen sonrası"), YouTube, konsol video oyunları ve müzik yayınım var. TV üretimi, şirketlerin ekranlarında göstermeyi seçtikleri içeriğe maruz kalmasına rağmen, Binyıl sonrası insanlara tükettiğimiz şeyler üzerinde sınırsız kontrol verildi. Aslında, 21. yüzyılın şirketlerinin para kazanmaya başladığı şey, kendi başına tüketici seçimidir. Sürekli olarak dikkatimizi çeken ince dikkatimiz için sürekli yarışan şirketler, bu seçenek aracılığıyla bize kaosun dijital denizinde bir düzen ve dolayısıyla kişisel kimlik sunuyorlar.

Bu değişikliklere rağmen, artık Amerikan tarihinin en kötü opioid krizini yaşıyoruz. Akıl hastalığı prevalansı artıyor. Donald Trump'ı seçtik.

Ve Trump’tan bahsettiğimde (Infinite Jest’in slime-spewing Başkanı Johnny Gentle’la ilk karşılaştırmayı yapan ben olmazdım), hadi karikatürler hakkında konuşalım. TV şovlarının bilerek biraz değiştiğini savunuyorum. Millenials'ın izlediği karikatürler, yalnızca cumartesi sabahı karikatürleri değil, aynı zamanda aptal sitcomları ve hastaça içten gelen melodramları da, tamamen eğlence ve dolayısıyla yaşamdan zararsız bir kaçış olarak hizmet etti.

Şimdi Netflix TV şovları veya YouTube vlog'ları veya 30 saniyelik Twitter klipleri ya da en azından bu içerikle etkileşime girme şeklimizin video içeriği şimdi, büyük olasılıkla eğlendirmek için büyük olasılıkla uzaklaştı.

En aptalca içerik bile her zaman altta yatan bir ciddiyete sahip görünüyor. Bojack Süvari ya da Rick ve Morty gibi şovlara bakın; buradaki çizgi filmler, depresyon ve yalnızlık hakkında konuşma tarzımızdır. Genç insanlara kaygılarını ifade etmeleri için beklenmedik, ancak daha da önemlisi rahat bir ortam sağlayan internet haberlerine bakın. İçerik çarpıcı şekilde kendini bilinçlendirdi.

Tüketim yoğun bir şekilde kişisel hale geldi. İnsan bilgisi her zaman sonsuz görünüyordu, ama şimdi bu bilgiye erişim de sonsuz görünüyor. Sonuçta, en azından Internet ile ilgili (bunun eğitim ve politikaya yayıldığını görmeme rağmen), bireylerin garip ama yoğun bir narsisizm için yer sahibi olabileceği ve bunları geliştirebileceği yönünde.

Bu narsisizm doğası gereği kötü bir şey değil. Birçok yönden, özgünlük ve kendini tanıma konusunda uzun süredir devam eden bir kültürel özlemi tatmin eder. Bununla birlikte, Infinite Jest’in anlatıcılarının tökezlediği idrak, narsisizm ve teknolojinin ve çok fazla boş zamanın kendini ibadet etmenin bir bileşeni olduğu yönündedir.

Ve bu sadece kendi imajlarına ve kişiliğine tapınmayan insanlar değil, aynı zamanda Benlik fikrine ve egoyu korumaya da tapan insanlardır. Sonsuz Jest'in karakterleri bu “ben” duygusundan mahrumdur ve bu eksikliği tam anlamıyla kaybettikleri çeşitli bağımlılıklar ile telafi etmeye çalışır.

Kendine en yakın olan karakter James Incandenza (kelimenin tam anlamıyla ailesi tarafından “Kendisi” olarak anılır), kahramanı Hal'in babası ve Eğlence'nin yaratıcısı. Sadece bağımlılık yapan maddeleri tüketen diğer karakterlerin aksine, James aslında kendi eserini yaratıyor. Bu yaratma ve böylelikle manipülasyon yapma yeteneği, en sınırsız bağımlılık yaratan ve bu nedenle ölümcül olan eğlenceyi elde etmesini sağlayan şeydir: Öz'ün gerçek bir ifadesi.

James'in oğluna verdiği hediye, Hal'e asla bir tür sözlü tavsiye vermediği için (tıpkı James Joyce'un Wallace için yaptığı gibi), bu “jest” yapma yeteneğidir. Ancak, anlatıcı, James'in yaratma eyleminin gerçek olduğunu fark eder. Alkol durumunda, bağımlılık çekişini aşmaya yetecek kadar değil. Modern zamanlardaki sorun budur çünkü James tamamen kendisi için “jestler” yapar. Ya da en azından Eğlence'yi mükemmel bir “Kendinin” damıtılması olarak görür.

Bu en azından Sonsuz Jest'in yorumum ve benim devam eden ilgim. Kendi mahkemelerimizin jesterleri olduk, dijital ortamlarımızdaki satranç taşlarını beslemek ve Benlik duygumuzu oynatmak için hareket ettirdik. Bu, nihai ve en tehlikeli ibadet şeklidir, çünkü Öz, insan yaşamındaki her şey gibi, asla yeterli değildir.

Infinite Jest'i çözümün veya en azından bağımlılığın en iyi alternatifinin, namaz kılmaya ve samimi klişelere inanç sıçraması olduğunu söyleyerek yanlış anlamanın kolay olduğunu düşünüyorum. Öyleyse, 2018'de hala romanı okuyacağımızı sanmıyorum.

Aksine, klişelerin altındaki temel insan duyguları ve niyetlerinin bilincinde olmalıyız; daha ziyade, İnternet memeleri, YouTube vlogları ve belki de koridorun diğer tarafındaki seçmenlerin altında. Yaratma eyleminin gittikçe daha fazla demokratikleştirildiği bu dönemde herkesin bir miktar bağlantı için biraz umutsuz olduğunu anlayın. Bu, şu andaki narsisizm ve empati arasındaki dengeye doğru bir adım olduğunu ve Sonsuz Jest'teki daha büyük soruların bazılarına cevap vermeye başladığımı iddia ediyorum. Bu karışıklığın neresindeyim? Bir topluluktan ayrı olmak ne demektir? Dürüst ve düzgün bir hayat yaşamak ne demektir?

Yazımdan hoşlanıyorsanız, lütfen beni Patreon'da desteklemeyi düşünün: https://www.patreon.com/xichen